“Proef verschillende functies, zo vind je zeker iets dat bij jou past”

Foto: Margot, tweede van links

Geniet met volle teugen van je job op kamp! Dat is wat ik vooral geleerd heb als Roeland-vrijwilliger”, zegt Margot Berwouts, EHBO-verantwoordelijke en taalanimator. “Je ziet hoe de kinderen zich rot amuseren en dat doet enorm veel deugd.”

Margot startte een paar jaar geleden als logistiek medewerker nadat ze online een oproep zag van Roeland vzw. “Ik heb op het laatste moment beslist om me als vrijwilliger aan te melden omdat ik vrij had en een centje wou bijverdienen. Ik was meteen verkocht”, getuigt Margot. 

Wat wordt er van jou verwacht als vrijwilliger?

“Als EHBO-verantwoordelijke wordt er van mij verwacht dat ik de EHBO-cursus van Roeland heb gevolgd, dat ik het team ondersteun met de kinderen die het wat moeilijker hebben en de eerste zorg toedien als dat nodig is. Tussendoor help ik ook de anderen waar ik kan.”

“Als lesanimator ga ik een paar uur per dag aan de slag met een groepje kinderen en ik eet ook altijd met hen samen.”

Kan je zelf kiezen op welk kamp je aan de slag gaat?

“In het begin gaf ik me steeds op voor een aantal kampen, waardoor ik op verschillende plekken in Frankrijk en Engeland heb gewerkt. De laatste jaren heb ik steeds gevraagd of ik terug naar het kamp in Cottesmill mag gaan. Dat is tot nu toe altijd gelukt. Maar je mag niet verwachten dat je altijd je eerste keuze krijgt. Soms zit dat kamp al vol.”

Hoe en wanneer heb jij je team ontmoet?

“Toen ik voor de eerste keer meeging, was dat op kamp zelf. Nu ik de laatste jaren steeds naar dezelfde locatie ga, ken ik uiteraard de meeste vrijwilligers al.” 

“Elke keer duiken er wel nieuwe gezichten op. Ik besef dat het voor hen niet altijd gemakkelijk is om in een vriendengroep terecht te komen die elkaar al 5 jaar kennen. Ik probeer daarom om hen zo snel mogelijk te betrekken in onze groep. Mijn beste vrienden heb ik via Roeland ontmoet.”

Je geeft Engelse les terwijl je net bent afgestudeerd als ergotherapeut. Hoe zit dat?

“Door steeds mee te gaan met de Engelse kampen is mijn Engels enorm verbeterd. Dat was ook de Verantwoordelijke Didactiek opgevallen. Die heeft me gevraagd of ik taalateliers wou geven. Ik heb me toen ingeschreven voor de vormingsweekends van Roeland.”

“Hoe steek je een les in elkaar? Hoe is de dagindeling? Wat zijn de belangrijkste dingen die de kinderen leren? Op welke vaardigheden moet je focussen? Wat is anders dan op school? Op het vormingsweekend leer je op een praktische manier hoe je de lessen zo nuttig mogelijk invult. Een aanrader.”

“Je hoeft dus niet persé leerkracht of leerkracht in spé te zijn om een taalatelier te geven. Op het vormingsweekend krijg je de basis mee en op kamp leer je al doende bij.”

Hoeveel tijd spendeer je ongeveer als vrijwilliger voor je op kamp vertrekt?

“Niet zoveel. Soms vind ik een idee waarvan ik denk: dat is tof om te doen op kamp en dan noteer ik dat. Maar heel vaak maak ik mijn voorbereidingen voor de taalateliers op kamp zelf.”

Wat vind je minder leuk als vrijwilliger?

“Je bent een aantal weken weg van huis, je hebt het druk waardoor je weinig tijd hebt om contact te hebben met het thuisfront en na het kamp heb je toch een dagje of twee nodig om te recupereren. Dat moet je toch goed beseffen voor je je engageert als vrijwilliger.”

Wat is mooiste herinnering?

“De eerste keer dat ik lesgaf was aan een groepje van zo’n 10 kinderen. De laatste dag hadden ze enkele cadeautjes voor mij gemaakt. Dan pas besef je hoe fel ze van het kamp hebben genoten.”

Wat heb je vooral geleerd dankzij Roeland?

“Ik heb net mijn eerste job gevonden. De sector waar ik aan de slag ga, apprecieert mijn ervaring in het jeugdwerk. Wanneer ze me tijdens het sollicitatiegesprek vroegen naar mijn sterke punten of leermomenten, gaf ik voorbeelden uit mijn Roeland-ervaring. Hierdoor had ik een streepje voor tegenover de andere kandidaten.”

Wat maakt Roeland volgens jou anders dan andere kamporganisatoren?

“Dat de deelnemers ouder dan 12 jaar vanaf de eerste dag de vreemde taal spreken. Zo pikken ze de taal heel vlug op, nog sneller dan dat ze zelf beseffen. Ze boeken hier ook meer vooruitgang dan op andere kampen.”

“En je krijgt heel veel ondersteuning: van de verantwoordelijken op kamp, maar ook van de Roeland-medewerkers. Elke keer komen die ons bezoeken en dan merk je heel duidelijk dat ze er voor ons zijn.”

Welk advies geef je aan potentiële vrijwilligers?

“Doe het gewoon. Denk niet dat je 24 uur per dag aan het werken bent. Je hebt ook vrije tijd. En proef van de verschillende functies. Ik ben gestart als logistiek medewerker, maar ik heb aan de bar gestaan en nu ben ik EHBO-verantwoordelijke en animator. Zo vind je zeker iets dat bij jou past.”