“Je leert heel veel aan de deelnemers, maar je leert ook zelf ontzettend veel”

“Ik haal zoveel voldoening uit mijn vrijwilligerswerk bij Roeland vzw. Dat is niet normaal”, zegt vrijwilliger Farid Meziri (39 jaar). “Gewoon het besef dat ik misschien een jongere geïnspireerd of geholpen heb, is voor mij van onschatbare waarde.”

Farid: “Ik ben als vrijwilliger aan de slag bij Roeland sinds 2015 bij de Franse kampen voor jongeren ouder dan 12 jaar. Steeds als spelanimator. Behalve in 2019, toen was ik verantwoordelijke animatie.

Wat vind je zo fijn om vrijwilliger te zijn bij Roeland?

“Ik werk vooral met jongeren in de sociale sector. Daar moet ik soms streng optreden. Maar hier op kamp ontmoet ik jongeren op een andere manier. Hier maken we voor 200% plezier, leren we elkaar kennen, sluiten we vriendschappen voor het leven, ontdekken we andere meningen en culturen. Dat maakt een Roeland-kamp zo boeiend.”

Wat is je mooiste kampherinnering?

“Goh, dat zijn er zoveel! Het mooist vind ik de presentaties die jongeren geven. In het begin hebben ze wat last van stress, maar op het einde zie je hoe trots ze op zichzelf zijn. Dat doet me echt veel plezier om dat te mogen meemaken.”

Welk advies heb je voor potentiële vrijwilligers?

“Ga ervoor! Je leert heel veel aan de deelnemers, maar je leert ook zelf ontzettend veel. Wat ik bij Roeland heb geleerd, heeft met al veel geholpen in mijn dagelijks leven en in mijn werk.”

“Begrip opbrengen voor een ander, een stap terugnemen … zijn maar een paar voorbeelden. Vroeger voelde ik vaak een zekere afstand tussen mij en de jongere waarmee ik werkte. Maar door mijn ervaring bij Roeland heb ik geleerd hoe je die afstand kunt verkleinen. En dat heeft me al ontzettend goed geholpen.”