"English all day, every day"

Brecht De Geyter, Roeland-vrijwilliger in het midden met zijn groep in Sutton Town

“Sommige kinderen zijn bang dat de taallessen op onze taalvakanties te moeilijk zullen zijn voor hen. Maar wanneer ze op het kamp arriveren, merken ze dat ze al veel woorden in de vreemde taal kennen”, zegt Brecht De Geyter, vrijwilliger bij Roeland vzw. “Wij bouwen op wat de deelnemers al kennen. Hierdoor neemt hun zelfvertrouwen toe.”

Brecht: “We stimuleren de kinderen en jongeren om altijd Engels te praten. Wanneer ze toch hun moedertaal spreken, proberen we hen duidelijk te maken dat ze pas een nieuwe taal leren door die actief te gebruiken. We handhaven een nultolerantie. Ze begrijpen dat wel, maar soms is de verleiding toch te groot en kiezen ze voor de gemakkelijke optie.”

“Dat klinkt misschien heel schools en strikt, maar dat is het absoluut niet. In het dagelijks leven ben ik zelf leerkracht Engels en biologie en ik zie duidelijke verschillen tussen een Roeland-kamp en een school.”

Kleine groepen

“Op Roeland delen we de kinderen en jongeren op in kleine groepen volgens hun niveau. Hierdoor scheppen we snel een persoonlijke band met hen en leren we wat hen interesseert. Daar gaan we mee aan de slag in onze taalateliers. In een klas met 25 man is dat niet mogelijk.”

“Elke dag plannen we drie taalateliers van 1 à 1,5 uur in. Die wisselen we af met sport, spel, toneel, workshops … Dat enthousiasme, die verbondenheid en speelsheid tijdens die activiteiten trekken we door in onze taalateliers. Dat moet ook wel, want anders is de overgang van de activiteit naar het taalatelier te groot.”

Themadagen

“Een enorme troef vind ik de themadagen die wij op het kamp in Sutton Town organiseren. Aan dit kamp
nemen deelnemers van over de hele wereld deel: Oostenrijk, Hong Kong, IJsland, Mexico, Argentinië, Italië … Op International Day bijvoorbeeld zetten de kinderen en jongeren een internationale markt op
poten waarbij ze dan ook vertellen over hun thuisland, de cultuur, leuke tips … En op Fright Night brengen ze per groep een griezelmusical. Die themadagen zijn de beste stimulans om een taal onder de knie te krijgen. Iedereen wil meewerken, iedereen wil het beste van zichzelf geven voor de groep.” 

50 jaar Roeland

“Roeland bestaat in 2020 50 jaar. Veel mama’s en papa’s die als kind meegeweest zijn op Roeland-kamp beseffen dat verschillende talen kennen belangrijk is in deze meertalige maatschappij. Maar vooral willen ze dat hun eigen kinderen later even mooie herinneringen zullen ophalen zoals zij.”