“De samenhorigheid is de max”

Foto: Ellen met haar team, vooraan in het midden met het gele topje

“Roeland vzw vertrekt vanuit de capaciteiten van haar vrijwilligers”, getuigt Ellen Zmierczak, Verantwoordelijke Project. “Je krijgt alle ruimte om je talenten in te zetten. Hierdoor stijgt automatisch de kwaliteit én het fungehalte van het kamp.”

Van Logistiek Medewerker over Spel- tot Taalanimator: Ellen heeft de afgelopen jaren verschillende vrijwilligersfuncties opgenomen bij Roeland. Dit jaar is ze voor de eerste keer Verantwoordelijke Project op het kamp Douce France in Ancy (Frans 12+).

Waarom ben je vrijwilliger bij Roeland vzw?

“In het vijfde studiejaar ging ik voor de eerste keer mee op Roeland-kamp. Het eerste jaar was dat de keuze van mijn ouders. De jaren daarna die van mij. De kampen waren het hoogtepunt van mijn zomer. Dat ik op mijn 16de vrijwilliger werd bij de vzw als logistiek medewerker, was een logisch vervolg.”

“Ook als vrijwilliger kijk ik er elk jaar enorm naar uit. Samen met de ploeg tel ik vanaf september af naar de volgende zomer. Ik heb ongelofelijk veel vrienden gemaakt. Tijdens het jaar zie ik die minder vaak dan ik zou willen omdat ze te ver wonen. Maar ik kan altijd op hen rekenen.”

“Uiteraard breid je op kamp je talenkennis uit. Ik heb vooral op sociaal vlak veel bijgeleerd. Een flapuit zal ik nooit worden, maar ik kan mijn mannetje staan. En als er iets scheelt, dan zeg ik dat gewoon. Dat moet ook wel, want je leeft één of twee weken met elkaar.”

Wat vind je minder leuk als vrijwilliger?

“Je maakt op kamp soms lange dagen en ik kan niet zo goed omgaan met vermoeidheid. Je bent constant bezig voor en met de deelnemers. Zelfs als je eens een vrij moment hebt, ben je nog altijd op kamp en wil je je collega’s helpen met hun activiteiten.”

Hoeveel tijd spendeer je ongeveer als vrijwilliger?

“Dat hangt af van de functie. Als logistiek medewerker moet je weinig voorbereidingen treffen. Als Les- of Spelanimator wel, maar dat valt heus mee. Bij Roeland trekken de vrijwilligers een dag eerder dan de deelnemers naar het kamp om het voor te bereiden.”

“Workshops en spelletjes kan je uiteraard op voorhand maken, maar de taalateliers niet omdat je het taalniveau van de kinderen nog niet kent. Dat is helemaal niet erg. Van Roeland krijg je standaardpakketten voor alle niveaus waaruit je volgens je goesting kan putten.”

Moet je een leerkracht of een leerkracht in spé zijn om een Spel- of Taalanimator te zijn?

“Helemaal niet. Elk kamp heeft een Verantwoordelijke Project, een Verantwoordelijke Didactiek en een Verantwoordelijke Logistiek die je graag helpen.

Wat maakt Roeland volgens jou anders dan andere kamporganisatoren?

“Roeland voorziet één vrijwilliger voor vier deelnemers. Daarin is de vzw uniek. Niemand biedt zo’n sterke omkadering. Hierdoor heb je de tijd om actief deel te nemen aan de activiteiten, waardoor je echt bij de groep hoort. Die samenhorigheid is de max.”